software

Programas de computador; instruções que o computador é capaz de entender e executar. As duas categorias principais são os sistemas operacionais (software básico), que controlam o funcionamento do computador, e os softwares aplicativos, como os processadores de textos, planilhas e bancos de dados, que executam as tarefas pelas quais as pessoas usam os computadores. Duas outras categorias, que não se encaixam entre os softwares básicos nem entre os softwares aplicativos, embora contenham elementos de ambos, são os softwares de rede, que permitem a comunicação dos computadores entre si, e as linguagens, que fornecem aos programadores as ferramentas de que necessitam para escrever os programas. Além dessas categorias, que se baseiam no uso dos produtos, os softwares também podem ser classificados de acordo com a forma de distribuição. Aqui se incluem os chamados packaged softwares (softwares prontos), vendidos principalmente através de canais de varejo; os freewares e os softwares de domínio público, cujos programadores os fornecem sem custo; os sharewares, que são semelhantes aos freewares, mas costumam ser fornecidos mediante o acordo tácito de pagamento de uma quantia simbólica pelos usuários que gostarem do produto; e os vaporwares, – um nome aplicado aos produtos que nunca chegam a aparecer no mercado ou que só começam a ser vendidos muito depois da data prometida. Ver também application (aplicação); canned (software enlatado); ; network (software de rede); operating system (sistema operacional); ; system (software básico); vaporware. Comparar com ; ; liveware.
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