metacharacter, metacaractere

Caractere incorporado no código-fonte de um programa ou em um fluxo de dados para transmitir informações sobre outros caracteres, em vez de representar um caractere com "vida" própria. Um exemplo simples é a barra invertida ou contrabarra (\), que, quando usada em strings, na linguagem de programação C, indica que a letra seguinte faz parte de uma seqüência de escape, através da qual o consegue apresentar na tela e na impressora caracteres não-gráficos. Ver também escape (caractere de escape).
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