packet switching, comutação de pacotes

Técnica de transmissão de mensagens na qual pequenas unidades de informação (pacotes) são enviadas através das estações da rede pelo melhor percurso disponível no momento entre a origem e o destino. As redes de comutação de pacotes tratam as informações em pequenas unidades, dividindo as mensagens extensas em diversos pacotes antes de encaminhá-las. Embora cada pacote possa percorrer um caminho diferente, e os pacotes que compõem uma mesma mensagem possam chegar a defasados ou fora de seqüência, o computador na ponta de recepção reconstrói a mensagem original. As redes de comutação de pacotes são consideradas rápidas e eficientes. Para gerenciar o tráfego e a desmontagem e montagem dos pacotes, elas necessitam de algum tipo de "inteligência" nos computadores e softwares que controlam a transmissão das mensagens. Os padrões para a comutação de pacotes nas redes estão documentados na recomendação X.25 do CCITT.
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