modem

Abreviatura de modulator/demodulator. Equipamento de comunicação que permite a um computador transmitir informações por linhas telefônicas comuns. Como o computador é digital (ou seja, opera com sinais elétricos discretos que representam os valores binários um e sero) e as linhas telefônicas são analógicas (ou seja, transportam sinais que podem variar dentro de uma faixa contínua de valores), os modems são necessários para converter informações digitais em analógicas e vice-versa. Durante a transmissão, o impõe (modula) os sinais digitais do computador sobre uma freqüência portadora contínua da linha telefônica. Na porta receptora, outro extrai (demodula) as informações da portadora e as transfere em forma digital para outro computador. Além de transmitirem e receberem dados, os modems sofisticados são capazes de executar funções como a discagem, rediscagem e resposta automática. No entanto, sem os softwares de comunicação apropriados, os modems não conseguem fazer nada de útil. Ver também rate (taxa de transmissão de dados).
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