free software, software gratuito

Um software, e seu código-fonte, distribuído gratuitamente a usuários que, por sua vez, têm a liberdade de usá-lo, modificá-lo e distribuí-lo, contanto que todas as alterações sejam claramente marcadas e que o nome e a indicação de copyright do autor original não sejam apagados ou modificados de forma alguma. Ao contrário de um freeware, que um pode ou não permissão de modificar, um free software é protegido por acordo de licença. O conceito de free software foi lançado pela Free Software Foundation, de Cambridge, Massachusetts. Comparar com freeware; public-domain software (software de domínio público); shareware.
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