file allocation table, tabela de alocação de arquivos

Uma tabela ou lista mantida por alguns sistemas operacionais para acompanhar o status dos diversos segmentos de espaço em disco usados para o armazenamento de arquivos. Os arquivos são gravados no disco em grupos de bytes (caracteres) de tamanho fixo, conforme a disponibilidade de espaço, e não do início ao fim em strings contínuos de texto, ou números. Portanto, o mesmo arquivo pode ficar espalhado por diversas áreas do disco. A tabela de alocação de arquivos permite que o sistema operacional mantenha um "mapa" do espaço de armazenamento do disco, de maneira que seja possível marcar os segmentos defeituosos que não devem ser utilizados e, também, encontrar e ligar as várias partes dos arquivos. No sistema operacional MS-DOS, a tabela de alocação de arquivos é conhecida como FAT. Ver também FAT file system (sistema de arquivos FAT).
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