COBOL

Acrônimo de Common Business-Oriented Language. Uma linguagem de programação prolixa desenvolvida entre 1959 e 1961. O fato de ter sido considerada uma linguagem obrigatória pelo Departamento de Defesa dos Estados Unidos, sua ênfase nas estruturas de dados e sua sintaxe próxima à do inglês (se comparada à sintaxe do FORTRAN e do ALGOL) fizeram com que tivesse uma grande aceitação e um uso generalizado, principalmente em aplicações profissionais. Os programas desenvolvidos em COBOL, que é uma linguagem compilada, são segmentados em quatro divisões: Identificação, Ambiente, Dados e Procedimentos. A Divisão de Identificação especifica o nome do programa e contém outras informações de documentação que o programador queira acrescentar. A Divisão de Ambiente especifica o computador que está sendo usado e os arquivos utilizados pelo programa para entrada e saída. A Divisão de Dados descreve os dados utilizados pelo programa. A Divisão de Procedimentos contém os procedimentos que se constituem no programa propriamente dito. Ver também compiled language (linguagem compilada).
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